George Russell est mort à 86 ans

George Russell est mort à 86 ans
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Musicien et compositeur américain, ses innovations musicales marquent le monde du Jazz.

George Russell est né en 1923 à Cincinnati dans l’Ohio. Son enfance baigne dans l’univers de la musique. Tout jeune, il chante dans la chorale de l’église et exerce ses premiers talents de percussionniste dans la Fanfare des Boy Scouts. Adolescent, il fait ses études à la Wilberforce University, où il entre dans le groupe des Collegians, réputé pour ses grands musiciens de Jazz. En 1941, pendant la Seconde Guerre Mondiale, alors qu’il devait prendre son service dans les Marines, il est atteint de tuberculose et doit être hospitalisé. C’est pendant ces six mois à l’hôpital qu’il étudie les bases fondamentales de l’Harmonie auprès d’un autre patient. A sa sortie, il rejoint le « Jimmy Carter’s Band » et fréquente un groupe qui se réunit régulièrement dans l’appartement de Gil Evans, un cercle de musiciens de Jazz qui inclut Miles Davis, Gerry Mulligan, Max Roach, Johnny Carisi et quelques fois Charlie Parker. Lors de sa deuxième hospitalisation de la tuberculose, en 1945, il élabore son traité « Le Concept Chromatique Lydien d’organisation Tonale », publié dès 1953, sous forme de thèse. Il est à l’origine de l’invention du Jazz Modal lorsqu’il traverse les années 50 et la montée fulgurante du Be-Bop. En 1947, il compose « Cubano Be, Cubano Bop », morceau qui fusionne rythmes afro-cubains, Jazz et Be-Bop, que l’orchestre de Dizzie Gillespie rendra célèbre. En 1957, George Russell sort « JAZZ WORKSHOP », son premier album (une discographie complétée au fil des ans par une vingtaine d’autres albums). Nouvelle révolution dans les années 70, George Russell saupoudre son Jazz, de Rock et de sonorités électroniques. Commandé par Bill Evans, il compose « LIVING TIME » ; un orchestre avec lequel il tournera pendant de nombreuses années. Tout au long de sa vie, il s’entoure et travaille avec de grands noms de la musique : John Coltrane, Bill Evans, Art Farmer, Milt Hinton, Bob Brookmeyer, Max Roach et tant d’autres. Compositeur, théoricien, pianiste, percussionniste, George Russell a donné de très nombreuses impulsions et révolutions au monde de la musique et du Jazz. Il nous a quitté le 27 juillet, à 86 ans, emporté par la maladie d'Alzheimer.

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