RAY CHARLES

RAY CHARLES

 Musicien, chanteur et pianiste américain, Ray Charles Robinson est né à Albany en Géorgie (Etats-Unis), le 23 septembre 1930. Sa vie, qui oscillera entre haut et bas, commence par une enfance difficile dans une famille pauvre et dans l’un des états les plus racistes des Etats-Unis de cette époque. Il grandit en Floride auprès de sa mère. Il sera traumatisé par la noyade de son frère cadet ; et contracte un glaucome qui le rend définitivement aveugle à l’âge de sept ans.  De 1937 à 1945, il étudie dans une école spécialisée, où il apprend la musique classique, la composition, la connaissance de nombreux instruments ; mais il désire par-dessus apprendre cette musique qu’il entend à la radio : le Jazz. Ray Charles a 15 ans lorsque sa mère meurt ; il s’installe chez des amis à elle à Jacksonville. Jusqu’en 1947, date de son premier enregistrement, Ray joue du piano dans des orchestres de danse. Il commence sa carrière professionnelle à Seattle en jouant dans des clubs avec son propre groupe. Ray Charles enregistre d’abord quelques titres avant de connaitre un début du succès en 1951, grâce au titre « Baby, Let Me Hold Your Hand ».  Il quitte sa première maison de disques pour Atlantic Records, qui lui laissera toute latitude pour développer son style et construire son identité musicale. Atlantic Records, c’est la période du pétillant « I Got a Woman » ; « Hallelujah I Love Her So » ; « This Little Girl of Mine ». La gloire arrive en 1959, une date qui marque le début de tous ses succès. Cette année-là, il quitte Atlantic pour ABC Paramount. Dès lors, Ray Charles enregistre une série de tubes qui vont faire de lui un des artistes les plus populaires et surtout un des premiers artistes noirs à être écouté par des blancs. En 1959, Ray Charles sort « What'd I Say », suivi des « Georgia on My Mind », « Hit the Road Jack » ; en 1961, « Unchain my Heart » ou « I Can't Stop Loving You » ; l’année suivante « You are my sunshine », « Over The Rainbow », et tant d’autres encore.  Dans les années 80, il fait quelques apparitions cinématographiques ou télévisuelles, notamment dans le film « The Blues Brothers ».Ray Charles reçoit de nombreux prix et honneurs. Il entre au « Rock'n'Roll Hall of Fame » en 1986 ; obtient douze Grammy Awards ; reçoit la médaille de « Chevalier des Arts et Lettres » pour « Georgia on My Mind » (qui devient l’hymne officiel de l'État de Géorgie en 1979 !).  En 2004, il enregistre un dernier album « Genius Loves Company » sur lequel il chante avec Norah Jones, B. B. King, ou Natalie Cole. La même année, Ray Charles meurt, à peine âgé de 73 ans. C’est comme si Ray Charles avait touché les étoiles et ne les avait jamais lâchées ; malgré des périodes difficiles de drogues et de faiblesses, sa carrière est une série de succès qui dure encore aujourd’hui.

 

 

   DISCOGRAPHIE 

 

The Great Ray Charles - 1956Soul Brothers - 1957Soul Brothers (deuxième session) - 1958Yes Indeed! - 1958The Genius Of Ray Charles - 1959The Genius Hits the Road - 1960Dedicated to You - 1960Soul Meeting - 1961Do the Twist With Ray Charles - 1961The Genius After Hours - 1961Ray Charles and Betty Carter - 1961Genius + Soul = Jazz - 1961Modern Sounds in Country and Western Music - 1962Modern Sounds in Country and Western Music - Volume 2 - 1962Spotlight On - 1962Ingredients in a Recipe for Soul - 1963Sweet & Sour Tears - 1964Have a Smile With Me - 1964Country & Western Meets Rhythm & Blues - 1965Crying Time - 1966Ray's Mood - 1966Invites You to Listen - 1967A Man and His Soul - 1967Doing His Thing - 1967I'm All Yours Baby - 1969My Kind Of Jazz - 1970Volcanic Action Of My Soul - 1971Through The Eyes Of Love - 1972A Message From The People - 1972Come Live With Me - 1974Porgy And Bess - 1976True To Life - 1977Love & Peace - 1978Brother Ray Is At It Again - 1980The Blues Brothers - 1980Wish You Were Here Tonight - 1982Friendship - 1984Do I Ever Cross Your Mind - 1984The Spirit Of Christmas - 1985From The Pages Of My Mind - 1986Would You Believe - 1990My World - 1993Strong Love Affair - 1996Ray Charles - The very best of (Compilation) - 2000Thanks For Bringing Love Around Again - 2002Genius Loves Company -

 

 

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